Il fosforo è in via di estinzione: sulle orme dell’alchimista Henning Brand per riciclarlo Video

Il fosforo è un elemento molto prezioso e molto scarso: per sopperire alla sua inevitabile fine si potrebbe seguire l'idea dell'alchimista tedesco Brand, che ebbe un'idea geniale senza saperlo

Il fosforo è un elemento prezioso sia per l’essere umano che per molte delle sue attività: sta diventando però sempre più raro e lo si può dichiarare tranquillamente “in via di estinzione”

Il fosforo è contenuto nel corpo umano in una quantità pari a 500 g: il suo ruolo è determinante per la vita e viene assunto principalmente con l’alimentazione, dalla carne, dai legumi, dai frutti di mare, dalle noci e dai semi. L’eccesso viene smaltito con urina e feci. In natura si trova in alcuni minerali, detti solfati.

Il fosforo viene largamente utilizzato in agricoltura, per i fertilizzanti, ma anche per esplosivi, fiammiferi, fuochi artificiali, fitofarmaci, dentifrici, detergenti e led bianchi: il “bello” è che non c’è alcuna sostituzione.

L’alchimista Henning Brand, vissuto nel XVII secolo ad Amburgo, in Germania, scoprì il fosforo cercando tutt’altro: uno dei casi più eclatanti di serendipity. Brand cercava nientemeno che la pietra filosofale, l’elemento capace di trasformare il piombo in oro, e si era convinto che fosse l’urina umana.

Ne accumulò quindi grandi quantità e la lasciò fermentare, poi la distillò ed ottenne una sostanza bianca, luminescente al buio e che bruciava a contatto con l’aria. La chiamò fosforo, portatore di luce. Scoprì in seguito che non era la pietra filosofale e neanche il flogisto, l’altrettanto mitico sostituto del fuoco.

La soluzione alla scarsità di fosforo, le cui riserve potrebbero essere esaurite in 30/40 anni, potrebbe essere proprio quella individuata da Brand: estrarlo dall’urina umana. Chi dovesse riuscirci, avrebbe scoperto una fonte di ricchezza simile alla mitica pietra filosofale che tanto cercava l’alchimista tedesco!

Francesca Di Belardino

Giornalista, amante delle serie tv, gattara: amo l'innovazione, la tv, i libri di carta e cerco di scriverne meglio che posso. Ancora in attesa della mia lettera da Hogwarts.

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